Viajando por Ecuador
Bosque Petrificado de Puyango
El Oro / Loja


Es uno de los 3 grandes bosques petrificados de las Am√©ricas, junto con el bosque petrificado de Jaramillo en Argentina y el Parque Nacional del Bosque Petrificado en el norte de Arizona en Estados Unidos de Am√©rica. 

Fue declarado legalmente como Bosque Protector por decreto ministerial No. 002 el 9 de enero de 1987 y un a√Īo despu√©s como Patrimonio Cultural Nacional. Si bien la declaratoria supone la protecci√≥n de unas 2658 hect√°reas, solo alrededor de 100 ha est√°n realmente protegidas con un programa de recuperaci√≥n de vegetaci√≥n, ya que gran parte del territorio es propiedad privada.

Desde el 2016, la administraci√≥n del Bosque Petrificado Puyango est√° en manos de las prefecturas de Loja y El Oro y de los municipios de Puyango y Las Lajas, esto tras la firma del Consorcio P√ļblico para la Administraci√≥n del Bosque Petrificado Puyango. Estas instituciones se encargan del mantenimiento, conservaci√≥n y protecci√≥n del lugar adem√°s se potenciar√° el turismo familiar, cient√≠fico, arqueol√≥gico y naturista.

Por los f√≥siles de organismos marinos encontrados en la zona, se pudo determinar que originalmente estuvo ocupada por el mar. Los f√≥siles m√°s antiguos corresponden a organismos marinos Los f√≥siles m√°s antiguos se remontan a 500 millones de a√Īos. Una vez que se sec√≥, se pobl√≥ por bosques y animales que fueron sepultados para que posteriores movimientos geol√≥gicos propios del planeta los arrojen a la superficie como √°rboles ca√≠dos cuya materia org√°nica fue reemplazada por minerales. En esta reserva geol√≥gica se encuentran enormes troncos de √°rboles que datan del Cret√°cico Superior o principios del Terciario.  La mayor√≠a de los √°rboles petrificados pertenecen al g√©nero Araucarioxylon y tienen aproximadamente 100 millones de a√Īos. El esp√©cimen m√°s grande tiene 2 m de di√°metro y 15 m de longitud. Tambi√©n se encuentran f√≥siles de hojas que corresponden a cuatro g√©neros de plantas primitivas que se parecen a helechos y palmas. 

Seg√ļn el Dr. Robert E. Shoemaker, el paleobot√°nico que descubri√≥ y estudi√≥ el √°rea entre 1975 y 1976, el n√ļmero de troncos petrificados que se encuentran en una sola √°rea es tan compacta que representa una de las colecciones m√°s grandes en el mundo, comparable al Parque Nacional Bosque Petrificado de Arizona en los Estados Unidos. 

La caminata guiada dura alrededor de una hora. A lo largo del sendero se pueden observar algunos f√≥siles que se encuentran en las orillas de un arroyo, adem√°s de los enormes troncos que corresponden al per√≠odo Jur√°sico, que tuvo su mayor desarrollo hace unos 120 mil millones de a√Īos. 

El bosque se encuentra a una altitud entre 360 y 500 msnm y tiene una temperatura promedio de 22.5 ¬į C. La vegetaci√≥n es un t√≠pico bosque tropical caducifolio estacional. La √©poca de lluvia es entre enero y abril mientras que la estaci√≥n seca es de mayo a diciembre. Se recomienda visitar en cualquier √©poca del a√Īo. La lluvia lo convierte en un bosque frondoso. 

Su vegetaci√≥n es t√≠pica de lugares tropicales, encontr√°ndose la existencia de petrinos, que son enormes √°rboles, entre ellos uno de 35 m de altura, 8 m de circunferencia y 300 a√Īos de edad aproximadamente. Tambi√©n se observan frondosos ceibos, potos, guapala, pechiche, hualtaco, puyangos, guayacanes, laureles, guasimos, caciques, cedros, palo santo, higuer√≥n, limoncillo, almendro entre otros. Tambi√©n se observa el amancay, bejucos, orqu√≠deas 

Al final del sendero se encuentra uno de los √°rboles petrificados m√°s grandes y mejor conservados de todo el bosque. Tiene una longitud aproximada de 80 metros y alrededor de 8 metros de di√°metro.

Puyango destaca porque conserva a√ļn una gran biodiversidad. Aqu√≠ se pueden observar m√°s de 130 especies de aves, entre ellas el p√°jaro bobo, tijeretas, carpinteros, chilalo, putilla, tordo, azulejos, loros, cuervos, gavil√°n, cacique, chiroca entre otros.

Tambi√©n se observan algunos mam√≠feros como venados, tigrillos, ardillas, sa√≠nos, zorros, rana, armadillos, guatusas, gualillas, gato del monte, entre otros.  Adem√°s, se ven iguanas, serpientes y uno que otro lagarto en la zona del r√≠o.

Ubicación: La reserva está ubicada, a orillas del río Puyango, a uno 120 km de Machala y a 280 km de la ciudad de Loja al sur del Ecuador. Es una de las áreas excepcionales con las que cuenta Ecuador, entre las provincias El Oro y Loja.

Zona de Camping:  Existe una zona de arena compacta cerca del r√≠o Puyango y la Playa del r√≠o Puyango donde se puede hacer camping adem√°s de meterse al r√≠o. Esta zona cuenta con enormes petrinos que lo convierten en un lugar m√°gico.